Чому люди не мають хвостів: вчені виявили генетичну мутацію

Чому люди не мають хвостів: вчені виявили генетичну мутацію

2004

Людина та примати мають багато загальних фізичних характеристик, деякі з яких залишилися, а інші – еволюціонували. Одна з головних анатомічних відмінностей мавпи та Homo sapiens – хвіст. У перших він є, у других – відсутній. 25 млн років тому хвости у людей були, але потім зникли, на що першим звернув увагу Чарлз Дарвін. Про цей процес завжди говорили лаконічно – “у процесі еволюції”. Але вчені встановили точний генетичний механізм, що пояснює втрату хвоста в людини. Нове дослідження вчених-генетиків вказує на мутацію в гені під назвою TBXT як причину.

Чому люди не мають хвостів: вчені виявили генетичну мутацію 1

У дослідженні, опублікованому на сервері препринтів bioRxiv, група вчених з Медичної школи Гроссмана Нью-Йоркського університету стверджують, що відсутність людського хвоста пов’язана з єдиною генетичною мутацією. Ця особливість з’явилася випадково близько 20 млн років тому, коли одна мавпа народилася без хвоста, а потім передала ген своїм нащадкам.

Провідний автор дослідження Бо Ся – аспірант біології стовбурових клітин Медичної школи Гроссмана – задався питанням “чому в людей немає хвоста” після вибоїстої поїздки на таксі, внаслідок якої він пошкодив куприк. Для подальшого вивчення питання він із командою вчених дослідив, як у ембріонів формуються хвости. Проводячи дослідження, порівнюючи ДНК безхвостих та хвостатих мавп, було виявлено мутацію в гені TBXT, що перешкоджає росту хвоста. За зміни відповідає короткий відрізок ДНК під назвою “елемент Alu”. Вставки Alu є у людиноподібних мавп, але її немає в інших приматів. Ці елементи називають «стрибаючими генами» через властивості переміщатися геном і становлять близько 10% ДНК людини.

Чому люди не мають хвостів: вчені виявили генетичну мутацію 2

Щоб перевірити свою теорію, Бо Ся з колегами ввели мишам мутацію, виявлену в TBXT у людей та мавп, для цього використали редактор генів CRISPR. В результаті, у мишей або не виросли хвости, або виросли тільки короткі.

У людей взагалі є хвіст на ранніх стадіях розвитку ембріона. Він розвивається короткий період та зникає приблизно через 8 тижнів. Хвостовий відросток зростається з хребцями, утворюючи куприк. Цей процес називається апоптоз.

Чому люди не мають хвостів: вчені виявили генетичну мутацію 3

Іноді генетика втручається, щоб порушити правила природи. Наукою зареєстровано 40 випадків, коли у людини розвинувся хвіст. В одному з останніх досліджень, проведеному в 2019 році для Азіатського журналу нейрохірургії, було вивчено рідкісний випадок 17-річного хлопця, у якого виріс хвіст довжиною 18 см. Вчені виявили, що це є причиною розщеплення хребта на рівні L5 та S3–S4.

Схожі статті / Вам може сподобатися