Канадские ученые обнаружили существо с самым старым мозгом и тремя глазами, жившее полмиллиарда лет назад

Канадские ученые обнаружили существо с самым старым мозгом и тремя глазами, жившее полмиллиарда лет назад

1368

Палеонтологи из Королевского музея Онтарио обнаружили самый древний в мире мозг в останках окаменелого трехглазого существа Stanleycaris hirpex, живущего в океане более полумиллиарда лет назад. У него сохранился не только мозг, но и нервная система, что дает беспрецедентную информацию о предках членистоногих. Эта находка проливает новый свет на эволюцию мозга, зрения и строения головы насекомых, пауков и ракообразных. Результаты исследования были опубликованы в журнале Current Biology в статье «A three-eyed radiodont with fossilized neuroanatomy informs the origin of the arthropod head and segmentation».

Канадские ученые обнаружили существо с самым старым мозгом и тремя глазами, жившее полмиллиарда лет назад 1

Окаменелые радиодонты кембрийского периода

Stanleycaris жил во время кембрийского «взрыва» — периода быстрой эволюции, когда в летописи окаменелостей внесено большинство основных групп животных. Он принадлежал к вымершему ответвлению эволюционного дерева членистоногих под названием radiodont, отдаленно связанному с современными насекомыми и пауками.

Канадские ученые обнаружили существо с самым старым мозгом и тремя глазами, жившее полмиллиарда лет назад 2

Радиодонты были хищниками, жили в среднем кембрийском периоде и обладали двумя сильно развитыми способностями: плаванием и охотой. Существо Stanleycaris hirpex, внешне похожее на креветку, имело небольшую длину (10-20 см) и устрашающий вид. Он обладал аппаратом из колючих когтей и круглой пасти, из-за чего выглядел очень свирепо. Круглый рот, усеянный зубами, две пары жестких лезвий вдоль нижней части тела, передние шипы в форме трезубца, которые торчали друг к другу из противоположного придатка наводили ужас на добычу.

В дополнение к паре выпуклых боковых глаз, у Stanleycaris был большой центральный глаз в передней части головы. Наличие третьего глаза стало неожиданностью для ученых, ведь такого никогда раньше не замечалось у радиодонтов. 

Канадские ученые обнаружили существо с самым старым мозгом и тремя глазами, жившее полмиллиарда лет назад 3

Несмотря на причудливый вид Stanleycaris, больше всего команду взволновало содержимое его головы. У 84 образцов до сих пор сохранились мозг и нервы — фантастическая находка, которой 506 млн лет. Они дают представление о том, как выглядела нервная система предков. Исследования показывают, что мозг Stanleycaris состоял из двух сегментов, а не из трех, как у современных насекомых.

Сланцы Берджесс

Окаменелости были собраны в 80-90-х годах из слоев горных пород над знаменитым карьером Уолкотт в сланцах Берджесс. Это ископаемые отложения в канадских Скалистых горах Британской Колумбии. Карьер Уолкотт, расположенный на высоте более 1500 метров над уровнем моря, был затоплен океаном. Однако именно поэтому он стал одним из самых известных и уникальных местонахождений окаменелостей в мире. 508 млн лет назад внезапный подводный обломочный поток (позже известный как сланцы Берджесс) мгновенно убил тысячи причудливых древних существ. Это событие создало капсулу времени, позволяющую ученым заглянуть в средний кембрийский период. Одна из окаменелостей, которая была доставлена ​​в Королевский музей Онтарио, после 20 лет пребывания там была изъята в качестве объекта исследования.

Канадские ученые обнаружили существо с самым старым мозгом и тремя глазами, жившее полмиллиарда лет назад 4

Окаменелости radiodonta редко встречаются и часто фрагментированы, что приводит к спорам в научном сообществе о том, как их интерпретировать. Но новое исследование команды ученых Королевского музея Онтарио в Торонто начало собирать воедино фрагменты эволюции.

Похожие статьи / Вам может понравиться