Ученые обнаружили первого предка большинства животных и человека

Ученые обнаружили первого предка большинства животных и человека

765

Междисциплинарная команда ученых обнаружила в Австралии самого раннего представителя эволюционного древа, от которого произошел человек и большинство животных.

Норы и билатерии

15 лет назад в Нильпене, на юге Австралии, в скале возрастом 555 млн лет (эдиакарский период) были найдены небольшие окаменелые норы, оставленные неизвестными существами. По самой вероятной теории их создали древние билатерии. Билатерии — двусторонне-симметричные (левая и правая половины теле зеркальны) многоклеточные животные, имеющие кишечник, который соединяет переднее и заднее отверстие. К билатеральным относятся 99% современных животных. Эволюционные биологи полагали, что первые билатерии были маленькими и примитивными.

билатерии

А вы знали? Эволюция идет не по прямой линии, а представляет собой дерево с множеством ветвей, часть из которых переходит в новые ветви, а другие оказываются тупиковыми. Несмотря на распространенное мнение, Дарвин не утверждал, что человек произошел от обезьяны. В своих исследованиях он писал, что люди и обезьяны имеют общего предка.

Недавно рядом с окаменелыми норами ученые заметили крохотные овальные отпечатки. Они изучили эти следы и с помощью лазера воссоздали облик оставивших их существ. Теория подтвердилась: это действительно были первые билатерии.

Ikaria wariootia

Обнаруженное существо назвали Ikaria wariootia. По размерам и форме он напоминает рисовое зерно: длина от 2 до 7 мм, ширина 1-2,5 мм. Тело Ikaria wariootia цилиндрической формы, на нем заметны передняя и задняя часть (голова и хвост), а также слабо развитая мускулатура. Судя по всему, питался он органикой, и, вероятнее всего, имел рот и кишечник. В поисках пищи зарывался на небольшую глубину в песок на дне океана, перемещался, сокращая мышцы по всему телу, как современные черви.

Ikaria wariootia

Это интересно! Австралопитек Люси, жившая 3,2 млн лет назад, останки которой считаются одними из древнейших костей предков человека, умерла от падения с дерева. Палеоантропологи определили причину ее смерти, проанализировав переломы костей при помощи компьютерной томографии. К слову, самые древние человеческие останки, найденные в Европе, были обнаружены в Дманиси (Грузия). Мужским и женским костям 1,8 млн лет. «Первых европейцев» назвали Зезва и Мзия.

ранние многоклеточные организмы

Самые ранние многоклеточные организмы эдиакарского периода, известные ученым, — губки и водоросли. Они примитивны и не связаны напрямую с современными животными. По сравнению с ними Ikaria wariootia был довольно сложным организмом. На данный момент он является самым древним известным науке билатеральным существом и первым предком животных.

Похожие статьи / Вам может понравиться