Битва народів під Лейпцигом

Битва народів під Лейпцигом

1133

Неспокійною весною 1812 року Наполеон Бонапарт був господарем Європи. Але потім корсіканец вирішив вторгнутися до Росії. І дарма. Результат добре відомий: росіяни розбили легіони Наполеона. Одну з ключових ролей у цьому зіграли зима та голод. Вони зруйнували колись славну велику французьку армію.

Наполеон увійшов до Росії з більш, ніж 500 000 солдатами. Він був абсолютно впевнений у перемозі, але… він повернувся, побитий та принижений, з менш, ніж 100 000 солдатами, яких навіть солдатами важко було назвати. Це були звичайні скелети, знесилені настільки, що ледве трималися на ногах.

Битва народов при Лейпциге

Його численні вороги, навіть ті, хто прикидався його союзниками, побачили свою можливість: спочатку Пруссія виступила проти нього, приєднавшись до Росії, потім Швеції, потім Австрії. Сформувалася грізна коаліція, і її лідери почали вірити, що, можливо, з цими силами та цими шансами Наполеон, нарешті, може бути поставлений на коліна.

Однак восени 1813 року Наполеон був непереможеним генералом, хоча зіткнувся з багатьма проблемами. Його Велику Армію, яка залишила стільки заморожених мерців вздовж доріг за межами Росії, довелося перебудовувати практично з нуля. Наполеон зробив все можливе, та у результаті вийшла армія, яка вселяла страх своєю кількістю, але не якістю.

У новобранців було мало підготовки та дорогоцінного спорядження, багато хто з них йшли до своїх підрозділів у Німеччині без мушкетів та спорядження. Брак коней був особливо болючим. Війна в Росії знищила коней армії, та, оскільки Франція не була кінної країною, замінити їх було складно. Постраждали всі гілки, але найбільше кавалерія – очі і вуха армії. У Наполеона ніколи не було б більш слабкою кавалерії, ніж у 1813 році.

карта битва при лейпциге

Хоча нова коаліція, з якою він зіткнувся, була сильною, вона також зіткнулася з серйозними проблемами. І ніхто не відчував тиску більше, ніж командир коаліції Карл Філіп, принц Шварценберг, фельдмаршал в армії австрійського імператора.

Що ми маємо на увазі? Всього одне його висловлювання дозволить це зрозуміти: «Це дійсно нелюдяно, що я повинен терпіти й терпіти, оточений недоумкуватими людьми, ексцентричними проекторами, інтриганами, ослами, балаканами та критиками».

Десятки інших генералів, росіян, прусів та австрійців, сміливо висловлювали свою думку. Гірше того, в штабі було три монарха, які дихали йому в шию: Олександр I, цар Росії; Король Фрідріх Вільгельм III з Пруссії; Імператор Франциск I Австрійський.

Всі вони були зацікавлені у поразці Наполеона. Вони просто не були впевнені в тому, як його перемогти. Князь Шварценберг мав холоднокровність, але навіть у нього були сумніви.

«Коли я розмірковую про те, що проти мене виступає найбільший лідер всіх часів, мої плечі здаються недостатньо сильними, щоб витримати цей тиск».

Так, коаліція стримувала армію Бонапарта, але перспектива викликати його на бій лякала.

Проте, через чотири дні у жовтні 1813 року армія Старого режиму зробить саме це. Битва при Лейпцігу, більш відома як «Битва народів», що відбулася навколо старого саксонського університетського містечка Лейпциг, поклала початок кінця чудової кар’єри Наполеона.

Поразка Наполеона ніколи не була вирішена. У битві під Лейпцигом він був на межі поразки, але… він майже здобув перемогу.

Катастрофа росіян у 1812 році підірвала впевненість Бонапарта в собі, але не зруйнувала його, й, не дивлячись на всі невдачі, його оптимізм не був повністю безпідставним: сам він був у відмінній формі, а його команда все ще вважалася однією з кращих.

Більш того, його ворог був далекий від досконалості: це була коаліційна армія, а коаліції рідко діяли безперебійно. Проте, в цілому, складові елементи Шостої коаліції набагато перевершували французів. Солдати були краще нагодовані, більш дисципліновані, краще забезпечені. У Лейпцигу вони зібрали в цілому 380 000 солдатів та 1500 польових знарядь проти 225 000 людей та 700 знарядь Наполеона.

Коли Наполеон, оговтавшись від удару, нанесеного йому у Росії, спробував відновити свою владу в німецьких державах, початкові приховані зіткнення між протиборчими арміями виправдали великі очікування імператора.

У Люцене (2 травня 1813 г.) та у Баутцені (20-21 травня) французи спритно перемогли об’єднані російсько-прусські сили в Саксонії. Навіть у Дрездені (26 серпня), де він зіткнувся з набагато більшою російсько-пруссько-австрійської армією під командуванням принца Шварценберга, Наполеон все ж зумів здобути чисту перемогу. Не боячись за власне життя й за те, що ворожі кулі проб’ють захисну броню, змусивши кров хлинути з тіла нескінченним потоком, повільно приводячи до загибелі, солдати Наполеона рвалися в бій. У них просто не було іншого вибору – сили противника були значно більше. Але досвід був на боці Франції.

Втім, потім союзники змінили свою стратегію. Беручи консервативний «план Трахенберга-Райхенбаха», схвалений верховним командуванням Австрії, армії коаліції свідомо уникали будь-якої прямої конфронтації з Наполеоном та його основний армією, використовуючи будь-яку можливість, щоб накинутися на менші французькі війська, очолювані лейтенантами імператора.

План спрацював. Наполеон виявив, що його вороги не забезпечать йому протистояння, до якого він прагнув, на його умовах. Його підлеглі зазнали ряд невеликих, але дорогих поразок, які французи не могли собі дозволити: у Гросберені (23 серпня), Кацбахе (26 серпня), Кульмі (29-30 серпня) та Денневіце (6 вересня).

битва

Зростаюча французька армія надихала одну союзну державу за іншою повертатися проти французів та вступати до коаліції, в той час як голод, хвороби та дрібні дії зводили нанівець французьку силу. Відмовившись на час від своїх німецьких амбіцій, Наполеон неохоче прийняв рішення відступити на захід, через річку Ельба. Він рушить на північ, де місцевість була відносно не зруйнована війною. Він звернув увагу на Лейпциг як на захисний пункт.

15 жовтня обидві сторони зайнялися підготовкою до бою. Всі чекали підкріплення. Зокрема, у Наполеона була причина поспішити. Дороги на південь від міста вже були забиті австрійськими військами та росіянами у кількості, приблизно рівній його власним, але війська, що йдуть з півночі – пруси та шведи – турбували Наполеона куди більше.

Імператор, проте, припускав, що Блюхер та Бернадот були ще на деякій відстані у дводенному поході. Він помилився, ставши жертвою невмілої розвідки. Це виявилося вирішальним прорахунком.

Земля у Лейпцигу та його околицях віддавала перевагу Франції. Саме місто не було вражаючим, з руйнівними міськими стінами, які не могли протистояти рішучому нападу, але топографія навколо міста дала Наполеону перевагу. Три невеликих річки – Парті, Плессі та Ельстер – з’єдналися у Лейпцигу. У звичайних умовах вони не представляли б перешкоди, але осінні зливи призвели до того, що вони стали практично непрохідними, та французи зруйнували більшість мостів, які перетинають їх. Ланцюг пагорбів на південь й південний схід від міста забезпечили командні позиції для артилерійських установок. Величезні болотисті області, що розділяють села, навколишні Лейпциг, ускладнять пересування військ. У французів також була перевага у битві по внутрішніх лініях: в той час як противник щосили намагався охопити місто, Наполеон міг легко перекидати підкріплення з однієї позиції на іншу.

Обидва полководця, Наполеон та Шварценберг, мали намір атакувати й знаходилися в одному й тому ж місці – навколо сіл на південь від Лейпцигу. Спочатку Шварценберг наказав атакувати через болота між Парті та Плейс, де позиції Франції були явно найсильнішими. Його план був настільки поганий, що російські командири майже погрожували повстанням. Для Антуана-Анрі Джоміні цей план межував з безглуздістю.

«Здавалося, що Наполеон особисто продиктував йому цей план для того, щоб забезпечити собі рішучу перемогу з усіх можливих» – писав він.

Мине небагато часу, та Джоміні стане відомим як тлумач спадщини Бонапарта для майбутніх поколінь солдатів.

Під великим тиском Шварценберг відмовився від свого плану. Замість цього союзники вирішили атакувати по більш широкому фронту, в основному зосереджуючись на селах Вахау, Лібертволквіц та Маркклеберг, у той час як угорський генерал Ігнац Гюла намагався прорватися по дамбі, що веде прямо у Лейпциг із заходу.

Бойові плани Наполеона не сильно відрізнялися. Задіюючи дві третини сил, які він мав у наявності, він спробував прорватися в австрійсько-російські володіння на південному сході та атакувати противника на півдні.

Що Наполеон не планував, так це битву на декількох фронтах.

На наступний ранок, 16 жовтня, було темно. Йшов сильний дощ. Битва почалася з союзної канонади близько 8 години ранку, що застало Наполеона зненацька. Коли близько години по тому він поїхав на поле битви, щоб особисто поспостерігати за розгортається боєм, він побачив, що союзний штурм тільки починається: чотири щільних колони під загальним командуванням російського генерала Вітгенштейна повільно та неухильно рухалися до французької лінії.

Злива заважав видимості, і напад незабаром переріс у неузгоджену серію часткових атак. Протягом наступних двох годин австрійські та російські війська, доповнені жменькою прусів, намагалися форсувати річку Плессі та вирвати контроль над південними селами у французів. Обидві сторони билися завзято, агресивно та на близькій відстані. Традиційно, було багато жертв.

У Деліце, де армія генерала Юзефа Понятовського утримувала лінію, мертві обсипали землю, немов випавший раптово дощ. Постріли проводилися практично впритул. На вулицях Вахау французькі та прусські піхотинці билися в одних з найбільш жорстоких рукопашних боїв того часу. Вахау, Лібертволквіц та Марккліберг кілька разів переходили з рук у руки й до кінця дня перебували в руїнах, їх будинки та магазини були спалені однієї чи іншої армією. Жодна зі сторін не досягла значних успіхів. Час зупинився.

вой

Французи трималися впевнено, але Наполеон ще не почав нападу, який він планував. Актуальною стала проблема підкріплення. Передбачалося, що маршал Ней, командувач французькими військами на північ від Лейпцига, послав VI корпус Мармона для підтримки військ Макдональда на лівому фланзі Франції. Полудень швидко наближався, а Мармона ніде не було видно.

Це була не вина Мармона. Рано вранці стало ясно, що пруси Блюхера були ближче, ніж будь-хто з французів міг уявити. Як тільки Мармон відправив свій корпус на південь, пруський авангард вступив у бій з головними силами Нея. Мармон швидко зупинив свій корпус, розвернувся та попрямував назад на північ, щоб зустрітися з Блюхером. Потім Ней вибрав Анрі-Гатьєна Бертрана, командувача французьким IV корпусом, щоб відправити його до Макдональда замість Мармона. Але коли Бертран покинув свою позицію у селі Еутріч, австрійці Гюлая завдали удару по французьким позиціях у Лінденау та Плагвіце, охороняючи дорогу на заході від міста. Бертран змушений був вступити у бій, а Ней також скасував свої накази.

У результаті Наполеон недорахувався людей, яких можна було використовувати для нападу на півдні. Але він не міг чекати їх вічно. Французи у південній частині поля битви зазнали великих втрат, а ті, що вижили, демонстрували ознаки втоми. Ще до того, як атака Вітгенштейна завершилася через негоду, Наполеон вважав за доцільне виділити майже всі свої резерви тільки для того, щоб зберегти лінію недоторканою. Тим не менш, він все ще планував атакувати, й, хоча він марно чекав обіцяних військ з півночі, Бонапарт реформував свою лінію для штурму.

Масивна артилерійська батарея з 150 знарядь била по центру, й поки Макдональд атакував ворога з флангу, Мурат повинен був провести кавалерійський удар, також по центру. Класична стратегія від Бонапарта.

Французька атака почалася незабаром після полудня. Незважаючи на кілька незначних затримок, все пройшло відповідно до плану. Австрійці та росіяни неохоче, але неухильно відступали, повертаючись до позицій, які вони зайняли годинами раніше.

Наполеон віддав наказ Мурату та Друу, його командувачу артилерією, почати останній етап. Грандіозна батарея Друан розривала союзні формування між Вахау і Маркклебергом. Піхота уздовж всієї французької лінії неухильно просувалася вперед. Французька кавалерія легко пробила союзну лінію. Одна дивізія важкої французької кавалерії знищила два австрійських батальйону, захопила 26 союзних гармат і в одну мить захопила царя Олександра на його командному пункті, після чого була відбита російської кавалерією.

наполеон

Французька атака в другій половині дня 16 жовтня була драматичною, але нерішучою. Австрійські резерви прибули якраз вчасно, підтримуючи лінію союзників. Успіх французької кавалерійської атаки, хоча й здавався реальним, насправді був ефемерним. Ніхто не стежив за проривом Мурата. Коли битва була зупинена у кінці дня, вона закінчилася нічиєю.

Можливо, Наполеон все ще міг би виправити ситуацію. Можливо, імператор, спостерігаючи за впливом Мурата на австрійську лінію, міг відправити піхоту в потрібне місце та в потрібний час, щоб перешкодити розбитим союзним військам відновити їх згуртованість. Але це все умоглядно, тому що Наполеона, насправді, там не було. О 2:30, після атаки Мурата, імператор сіл на коня і відчайдушно поїхав на північ. Він тільки що отримав звістку, що пруси Блюхера атакували французів на північ від Лейпцигу.

Після першого контакту з військами Нея, Блюхер ухилявся, не бажаючи вступати в загальне бій, коли Бернадотт сильно відстав. Але незабаром він передумав, і як раз в той момент, коли розвертався натиск французів навколо Вахау, Блюхер послав вперед прусський корпус Йорка і російських в Ланжерона проти французів. Тут французькі (мармонскіе) і польські (Домбровські) війська утримували коротку лінію, що простягнулася від Меккерна до Віддеріцха. Як й у Вахау, контроль над селами переходив від армії до армії протягом дня, але до вечора Блюхер взяв верх. Йорку і Ланжерону вдалося прогнати французів з Меккерна. Втрати союзників були важкими – понад 33% сил Йорка – але бойові дії під Меккерном завдали французам поразки.

Нічия у Вахау, поразка під Меккерном… Впевненість Бонапарта різко знизилася до вечора 16 жовтня. Його участь у бойових діях на півночі, ймовірно, не дозволила здобути перемогу, може бути, навіть дійсно вирішальну, у Вахау на півдні, а його присутність на півночі не допомогла. Було так багато втрачених можливостей, так багато дрібних помилок. Були помилки з обох сторін, і ті на стороні союзника були, ймовірно, більш серйозними, але сукупний ефект від французьких помилок був гірше.

Ней вирішив послати дві дивізії з 3-го корпусу Соухама для посилення Макдональда на півдні, потім згадав про них, коли почалися бойові дії в Меккерне, та знову повернув Соухама назад. Соухам не дістався до Вахау до настання темряви, й тому його дві дивізії не принесли ніякої користі. Замість бою вони провели більшу частину в дорозі і постійно змінювали напрямок.

Битва під Лейпцігом могла б закінчитися там. Все повинно було закінчитися там. Французи зазнали трохи менших втрат – 25 000 осіб проти приблизно 30 000 бійців у союзників – але…

Шварценберг очікував прибуття набагато більшої групи бійців, включаючи армію Бернадотта з більш, ніж 70 000 чоловік. Наполеон вирішив відступити ще раз, на захід, до Рейну і кордонів своєї Франції. Відступ… але не негайний відступ.

Імператор, мабуть, не дуже хотів цього уникнути. Він запропонував Шварценбергу недовгий перемир’я. Союзники відхилили пропозицію. Очевидно, що Наполеон був ближче до поразки, ніж припускав; чому ще він попросив би припинення вогню?

Наполеон знав шанси, з якими він зіткнувся, та прекрасно розумів, що вони погіршуються з кожною годиною. Він знав, що відступ був єдино можливим варіантом для нього. І все ж він захопився. VII корпус Рейні прибув зі сходу, в результаті чого загальна чисельність Великої Армії досягла трохи більше 200 000 чоловік. Шведи та росіяни Бернадота під командуванням Левіна Августа фон Беннігсена, які повинні були прибути на наступний день, довели армію союзників до більш, ніж 300 000 чоловік. На той час Лейпциг був повністю оточений. Союзники дивилися і чекали, але, за винятком дуже обмежених перестрілок, 17 жовтня пройшло спокійно. Наполеон міг відступити вночі. Але він цього не зробив, а союзники приготувалися розтрощити французів на наступний день.

Петля затягнулася у другій половині дня 18 жовтня. Шварценберг планував серію атак, щоб одночасно завдати удару по всім французьким позиціях. Але все вийшло інакше. Замість цього, як й в першому нападі двома днями раніше, атака союзників йшла частинами. Вранці були обмежені дії на південно-заході і заході; до полудня атака стала загальною. Шведська армія Бернадотта відразу ж зайняла позицію на схід від сил Блюхера, і російські Беннигсена вийшли на лінію на південь від Бернадотта. Французи змушені були відступити, залишивши свої позиції в безпосередній близькості від самого Лейпцига.

Пізно вдень дві цілі піхотні бригади з корпусу Рейні – сакси в союзі з французами – рушили вперед до союзним лініях з фіксованими багнетами, в ідеальному порядку, підбадьорити своїми французькими товаришами, чий дух виріс, побачивши цю імпровізовану атаку. Але вони завмерли, коли побачили, що прусські війська зустрічають саксонський натиск НЕ залпами, а власними дикими криками і обіймами. Саксонці, втомлені від союзу з французами, просто дезертирували прямо в середині битви.

Коли темрява поклала край бойовим діям ввечері 18 жовтня, тільки дорога через Лінденау була відкрита для французів. Наполеон не збирався чекати світанку, щоб вибратися з пастки, в яку він дозволив себе впіймати. Близько 2 години ночі 19 жовтня, пригнічена і знемоги, колись велика французька армія попрямувала на захід через дорогу.

Близько 30 000 солдатів тримали Лейпциг та прикривали відступ. Через п’ять годин патрулі союзників виявили рух, але тільки о 10 годині ранку вони змогли помітити відступ. На той час було вже занадто пізно. Велика частина армії імператора перейшла дорогу Ельстер у безпечне місце. Звичайно, це був не найкращий момент у кар’єрі Наполеона, але й не найгірший результат, який міг би бути. Армія вела гідну битву проти переважаючого ворога. Перемога була близька, але всіх зусиль виявилося недостатньо. І тепер, коли французький ар’єргард воював на вулицях Лейпцига відважними діями проти своїх переслідувачів, Наполеон і велика частина його армії здійснювали впорядковане відступ під ворожим вогнем, перетинаючи річку.

Погана розвідка і відсутність удачі перетворили те, що повинно було бути простою французької перемогою, в нічию в перший день битви. І невдача переслідувала Наполеона в останній день. Щоб уповільнити переслідування противника, Наполеон прийняв звичайних застережних заходів, оснастивши мости вибухівкою, щоб після того, як вся його армія благополучно перетнула Ельстер, мости можна було підірвати.

На жаль, генерал, якому Бонапарт доручив знищити один з мостів, передав призначення полковнику, який, в свою чергу, передав його капралові. Цей переляканий капрал запалив детонатор рівно о 1 годині дня тоді, коли на мосту все ще було повно французьких солдатів, а 30 000 французьких солдатів ще не перейшли. З оглушливим гуркотом міст піднявся в повітря та розпався, а бідні солдати й коні були розірвані на шматки або кинуті у Ельстер. Нестямні крики, неймовірний переляк та безліч обгорілих тіл – ось ціна всього однієї допущеної помилки.

Деякі попливли в безпечне місце. А ось командир корпусу Понятовський, один з найздібніших підлеглих Наполеона, потонув, як і тисячі інших солдатів. Втрата Понятовського відчувалася неймовірно гостро, адже імператор призначив його маршалом Франції всього кілька днів тому.

Битва під Лейпцігом закінчилася. Її наслідки будуть відчуватися дуже довго. У цьому, самому кривавій битві наполеонівських воєн, Велика армія Франції була знівечена: 45 000 убитих або поранених, ще 36 000 взятих в полон, із загальної чисельності близько 225 000 чоловік.

П’ятнадцять французьких генералів загинули. Проте, поразка не закінчило кар’єру Наполеона – як показала сама кампанія 1813 року, для перемоги над Бонапартом буде потрібно набагато більше, ніж розбита армія. Але провал в Лейпцигу закрив Німеччину для Наполеона назавжди, так як ті деякі німецькі держави, які все ще віддавали данину поваги Франції, швидко побачили помилку обраного шляху і довірилися переможцям. Коли Наполеон знову вийде на поле в наступному році, він буде захищати кордони своєї сильно скороченою Франції.

Битва народів стала своєрідним початком кінця імперії, епохи, зігравши навіть більше значення, ніж Ватерлоо менш ніж два роки по тому. Лейпциг був упущеною можливістю для Наполеона Бонапарта, все ще блискучого командира з істотними шансами на перемогу. Можна уявити собі зовсім інший результат для його армії в Лейпцигу, але невезіння та гординя зробили його неможливим.

Схожі статті / Вам може сподобатися