NASA показало марсохід нового покоління

NASA показало марсохід нового покоління

961

Було життя на Марсі чи це все вигадки? Щоб відповісти на це питання, ми можемо підкинути монетку. Орел – вигадка, а якщо решка – життя на Марсі все ж є.

Погодьтеся, не найкращий варіант. Куди раціональніше дочекатися літа 2020 року, коли НАСА нарешті запустить довгоочікуваний марсохід.

У березні цей винахід навіть встиг отримати офіційне ім’я – Perseverance, що в перекладі з англійської означає “наполегливість”. Так, щоб дізнатися все про життя на Марсі, йому знадобиться чимало наполегливості.

Детальніше про марсоході та його місію

У НАСА вже встигли заявити про те, що місія марсохода є одним з найважливіших пріоритетів агентства під час пандемії коронавірусу. Запуск марсохода запланований на середину липня.

марсохід

Ця місія обійдеться НАСА у 2,4 мільярда доларів. Основне завдання марсохода – знайти підтвердження життя на Марсі. Використання марсохода Perseverance зараз вкрай важливо через його вузьке стартове вікно. Космічний корабель повинен запуститися у період з 17 липня по 5 серпня, щоб здійснити посадку на Марсі у лютому 2021 року. Якщо Perseverance не запуститься до 5 серпня, йому доведеться чекати, поки не відкриється вікно наступного запуску більш ніж через два роки.

Цей незмінний крайній термін означав, що НАСА пішло на все, щоб продовжувати підготовку до місії, коли багато інших агентств сповільнилися або згорнули свої проекти через пандемію. Поки що можна сказати, що ці зусилля окупилися.

«Ми доклали всіх зусиль, щоб поставити здоров’я та безпеку людей на перше місце, але при цьому продовжувати контролювати хід нашої місії», – сказала Лорі Глейз, директор відділу планетарних наук НАСА, під час віртуальної зустрічі НАСА, присвяченій дослідженню Марса – «Зараз марсохід знаходиться у Космічному центрі ім. Кеннеді, процес йде відповідно з прийнятим графіком».

Глейз описала Perseverance як один з двох головних пріоритетів для НАСА, поряд з космічним телескопом Джеймса Вебба. Однак робота над останнім сповільнилася у кінці березня після від’їзду багатьох співробітників НАСА на об’єкт Northrop Grumman, де космічний апарат проходить остаточні випробування. Офіційні особи проекту заявили наприкінці березня, що повномасштабна робота не відновиться до того моменту, поки всі співробітники НАСА не зможуть повернутися.

 сотрудники НАСА

Марсохід прибув до Космічного центру Кеннеді (KSC) у лютому, з метою остаточної підготовки до запуску. У більш пізній презентації на нараді MEPAG Джим Уотзін, директор Програми дослідження Марса НАСА, сказав, що близько 80 осіб працюють над марсоходом Perseverance в KSC, а ще 80 осіб завершують роботу над підготовкою всього необхідного обладнання у Лабораторії реактивного руху.

Персонал продовжує підготовку до запуску

«У нас все в повному порядку, у всіх аспектах місії» – сказав Уотзін, підкресливши, що графік запуску дотримується. Недавні роботи включали установку вертольота «Марс», який буде запущений з марсохода після приземлення, а також заправку космічного корабля.

«Команда працює. Вона змогла залишитися у графіку, незважаючи на поточну ситуацію у світі», – сказав Уотзін. «Ми робимо усе можливе, щоб спробувати захистити та підтримати команду». Одним із прикладів таких зусиль є використання додаткових службових приміщень у KSC, щоб персонал, не працюючи на космічному кораблі, міг підтримувати достатню фізичну відстань.

На зборах наукового відділу НАСА, яке відбулося 20 березня, Томас Зурбухен, заступник адміністратора НАСА з науки, сказав, що агентство розглядає можливість використання літаків НАСА для перевезення обладнання та персоналу до KSC, якщо використання комерційної авіації не вважається безпечним. Уотзін підтвердив, що НАСА прийняло цю пропозицію.

«Ми змогли забезпечити використання дослідницького літака НАСА для перевезення персоналу туди й назад між Кейп та Каліфорнією, тому ми змогли тримати його подалі від громадських місць та авіаліній загального користування, що, я думаю, внесло величезний вклад не тільки у бойовий дух всієї команди, але й її безпеку» – сказав він.

Крім того, що Perseverance є головним пріоритетом для наукової програми НАСА, цей марсохід став основним пріоритетом для агентства в цілому. Адміністратор НАСА Джим Бріденстайн кілька разів ідентифікував його та майбутній випробувальний політ космічного корабля Crew Dragon з екіпажем в якості двох ключових програм агентства на найближчі кілька місяців.

Джим Бриденстайн

«Те, що ми збираємося зробити цього літа, абсолютно приголомшить світ» – сказав Бріденстайн у відео від 2 квітня, подякувавши співробітників НАСА за їх постійну роботу під час пандемії. «Ми збираємося запускати американських астронавтів на американських ракетах вперше після списання космічних кораблів у 2011 році, а потім ми розвернемося та запустимо Mars Perseverance».

Бріденстайн підкреслив важливість Perseverance у інтерв’ю, опублікованому The Planetary Society 15 квітня. У ньому говориться, що комерційний екіпаж та марсохід були й залишаються «двома важливими місіями, над якими ми працюємо прямо зараз».

Він також визнав, що марсохід Perseverance є пріоритетом через витрати, які НАСА понесе, якщо місія не запуститься цього літа. «Якщо ми пропустимо це вікно запуску, це буде коштувати нам понад 500 мільйонів доларів протягом двох років, якщо зовсім не зробить місію неможливою, чого ми точно не хочемо» – сказав він.

Схожі статті / Вам може сподобатися