“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною!

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною!

394

Великі ему – нелітаючі птахи розміром від 150 до 190 сантиметрів, які зазвичай живуть поодинці. Вони важать від 30 до 45 кілограмів. Середовищем існування великого ему, який активний вдень, є відкриті евкаліптові ліси та плантації, вересові пустки і, рідше, сухі рівнини або пустелі по всій Австралії. За оцінками, сьогодні у західній Австралії мешкає від 100 000 до 200 000 цих птахів – це трохи більше, ніж у той час, коли на них полювали.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 1

Ему, за винятком самців, що розмножуються, малорухливі. Протягом дня вони долають у пошуках їжі великі відстані, вживаючи рослини, що спочатку ростуть в Австралії, а також завезені європейцями. Одним з пристосувань до середовища проживання є здатність накопичувати великі запаси жиру.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 2

Оскільки кожен день їм доводиться шукати воду, вони часто пересуваються у бік утворення грозових фронтів. Якщо ж добігають кінця запаси їжі, їх пошук розширюється, і тоді ему, зазвичай живуть поодинці, поєднуються з іншими родичами. Сьогодні формування стада майже не відбувається, тому що нестача води зменшилася завдяки штучно створеним водосховищам.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 3

Війна

Стада ему з’явилися в Західній Австралії в 1932 через тривалу посуху і сильну спеку. У період їх міграції вони вторглися в сільськогосподарські угіддя поселенців і завдали шкоди пшеничним полям у районі Кемпіона (Campion) та Уолгулана (Walgoolan). Розмір стада оцінювався приблизно 20 000 тварин. У пошуках їжі та води вони тинялися по пшеничних полях і витоптували їх. Оскільки ціни на пшеницю різко впали після Великої депресії 1929 року, їхня поведінка загрожувала засобам існування поселенців. Фермери – колишні солдати, що оселилися в рамках програми, що спонсорується урядом після Першої світової війни, поскаржилися уряду Західної Австралії і зажадали військової операції.

У відповідь на їхню скаргу з 1 листопада 1932 року на поля біля Кемпіона вийшли троє солдатів 7-ї важкої батареї Королівської австралійської артилерії. Майор, який керував операцією, отримав наказ Міністерства оборони Австралії закупити 100 шкур ему для головних уборів легкоозброєної кавалерії.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 4

2 листопада 1932 року австралійські щоденні газети повідомили про перші постріли з кулемета по ньому і вперше використали термін «війна ему» або «війна» з ним. У перші дні військові обстріляли птахів, але неефективно витратили багато боєприпасів, і невдовзі після цього перша фаза операція закінчилася.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 5

Після відновлення військових дій солдати, озброєні ручними кулеметами Lewis Gun, 13 та 14 листопада вбили 40 особин. Наступного дня, незважаючи на велику витрату боєприпасів, їм не вдалося знищити жодного птаха. У цьому не було нічого дивного, тому що йому здатні бігати зі швидкістю до 50 км/год. Отримуючи кілька не смертельних влучень, вони просто розбігалися. Ймовірно, це пов’язано з тим, що деякі кулі проникали лише в жирові шари тварин і не вбивали їх одразу.

Солдати намагалися змінити свою тактику, але позитивного результату не було досягнуто – йому також змінили свою поведінку, тому що тепер окремі ему-розвідники спостерігали за місцевістю і в разі небезпеки видавали застережливі крики.

2 грудня Мередіт повідомив, що щотижня відловлюють близько 100 ему. У своєму звіті від 10 грудня він назвав 986 убитих ему та припустив, що ще 2500 убитих птахів загинули пізніше. На цьому військова операція проти нього була закінчена, але війна ще тривала багато десятиліть.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 6

Ситуація у наступні роки

У 1934, 1943 та 1948 роках поселенці знову запросили в уряду військову допомогу для виселення ему. Цього разу проти “військових підрозділів” гордих птахів застосовувалися не тільки стрілецька зброя, у хід пішли отрути, винагорода за збирання яєць та вилов ему, але всі вони виявилися марними. Тварини швидко пристосовувалися до нової тактики та змінювали свою поведінку.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 7

Тому в 1953 році, кабінет міністрів уряду Західної Австралії, схвалив рішення інвестувати 52 000 австралійських фунтів у будівництво паркану для нього довжиною 135 миль. Він повинен був проходити на південь від солончаків озера Мур у напрямку схід-захід між парканом №1 та №2, що захищає від кроликів. Паркан, розпочатий у 1957 році та завершений у 1959 році, був названий парканом Ему Лейк-Мур.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 8

Історичний паркан для захисту від кроликів, призначений для захисту від кроликів та динго, був збудований на початку 20 століття. Нещодавно уряд Західної Австралії виділив 6,5 млн австралійських фунтів на його зміцнення та розширення до так званої «державної бар’єрної огорожі» завдовжки 1170 кілометрів на південному заході країни. Паркан був розширений через політичний тиск з боку фермерів, які, у свою чергу, побоюються, що їх посівам можуть загрожувати ему, а їхня худоба може зазнати нападу диких тварин.

“Велика” війна з ему, яка з тріском була програна людиною! 9

Екологічні організації тепер заперечують проти паркану, заявляючи, що він не бере до уваги екологічні фактори, які не були відомі, коли було збудовано більш ранній паркан для захисту від кроликів. Мало того, що йому гинуть у масовому порядку, намагаючись перетнути державний бар’єр і на них часто полюють фермери, але й відстані, які долають ему, вплинуть на біорізноманіття під час зміни клімату. Йому будуть поширювати насіння зникаючих рослин і тим самим забезпечувати їх збереження. Найсерйознішим недоліком нового паркану є також поділ території на два конгломерати в 300 000 га і 16 млн га та зменшення довкілля гордих птахів.

Схожі статті / Вам може сподобатися