Курортна Антарктида з минулого: тропічні ліси і озера

Курортна Антарктида з минулого: тропічні ліси і озера

2819

Вчені стверджують, що в Антарктиді диміли вулкани і росли дощові ліси під час Крейдового періоду, який почався 145 млн років тому і тривав близько 80 млн років. Авторитетний науковий журнал “Nature” наводить цікаві факти.

Дослідникам з недавньої полярної експедиції вдалося зробити глибоку свердловину на західному схилі льодовика Пайн-Айленд і взяти проби ґрунту Крейдового періоду. Породи були відібрані на глибині більше 30 м нижче рівня моря і дали багато цінної інформації для вчених.

Антарктида

За зразками порід, які по-науковому називаються керн, можна судити, в тому числі, про стародавній клімат, про склад ґрунтів і про те, які рослини виростали в Антарктиді. Екологи, геологи та інші фахівці створили комп’ютерну модель навколишнього середовища того часу. Вони зробили висновок, що близько 90 мільйонів років тому на найпівденнішому континенті нашої планети буяли дощові ліси.

тропики

Середина і кінець крейди були надзвичайно теплими, фактично, найспекотнішими на нашій планеті за останні 140 млн років. Чому так сталося? Справа в тому, що тоді в повітрі було ну просто дуже багато двоокису вуглекислого газу, більше 1000 ppm! Для порівняння: зараз в атмосфері Землі десь 400 ppm.

До недавнього часу вчені точно не могли сказати, яка флора була характерна для материка, який зараз скований льодом. Адже підняти на поверхню відкладення того періоду в суворих полярних умовах технічно складно і дорого, тому потрібних для аналізу даних було недостатньо. Але в 2017 році вийшло встановити бурову установку на дистанційному управлінні в затоці Амундсена і дістати цінний керн.

карта

Вчені з Німеччини і Великобританії досліджували мінеральний склад ґрунту, а по пилку і скам’янілим коріння змогли сказати, які рослини були типовими для того періоду. Глава проекту, геолог з Центру полярних і морських досліджень Йоганн Клагес, розповів: «У Західній Антарктиді ріс тропічний ліс, де переважали хвойні дерева, а також багато доісторичних папоротей». Тоді на найхолоднішому материку планети були річки і озера, а в низинах утворювалися торф’яні болота.

Курортна Антарктида з минулого: тропічні ліси і озера 1

Спекотно не було, але все ж клімат був досить теплим: вже за тисячу кілометрів від полюса розкинулися тропічні ліси. Середня температура за рік – трохи нижче 15 градусів, а влітку середня відмітка термометра – майже 19 градусів. Дощів теж вистачало: понад 1000 мм на рік. Багатьом може здатися дивним такий м’який клімат на цьому крижаному континенті, адже тут третину року панує полярна ніч.

Вчені пояснюють, що так сталося з двох причин: по-перше, в повітрі було багато вуглекислого газу, і, по-друге, ліси були досить густими. На відміну від снігу і льоду, дерева і трава тільки частково відбивають сонячне світло, а більше поглинають його. Тому в кінці Крейдового періоду антарктичної крижаної шапки не існувало. Раніше вчені з’ясували, що історично ці території були заселені не тільки пінгвінами, тут водилися динозаври, а на мілководді плавали креветки і морські рептилії.

пінгвіни

Фахівці заявляють, що ми недооцінюємо вплив льоду і льодовиків на сучасний клімат. Чим більше крижаний щит Антарктиди, тим більше сонячних променів він відображає і тим сильніше охолоджує повітряні маси, що тягне за собою приріст льоду. Зараз же антарктичний лід тане, тож, його альбедо (відбивна здатність) падає, атмосфера прогрівається і танення льодовиків прискорюється. Дослідження стародавнього клімату свідчать, що сьогодні рівень вуглекислого газу в повітрі найвищий за останні 3 мільйони років. Чи будуть знову в Антарктиді зеленіти ліси і плодитися всіляка живність? Час покаже!

Схожі статті / Вам може сподобатися