Warum leuchten Katzenaugen im Dunkeln?

Warum leuchten Katzenaugen im Dunkeln?

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Katzen und viele andere Tiere können Licht mit ihren Augen reflektieren. Aus diesem Grund leuchten Katzenaugen normalerweise hell auf Fotos, die in einem schlecht beleuchteten Raum oder bei Beleuchtung im Dunkeln mit einer Taschenlampe aufgenommen wurden. Tierarten, deren Augen leuchten, haben sich entwickelt, um bei schwachem Licht besser zu sehen. Sie sind gezwungen, die ganze Nacht nach Raubtieren Ausschau zu halten, oder verbringen den größten Teil ihrer Jagd in der Morgen- und Abenddämmerung.

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Hauskatzen können unter Bedingungen sehen, bei denen die Helligkeit um 16 % geringer ist als für Menschen erforderlich, und die Pupillen von Katzen können bei schwachem Licht um 50 % größer werden als die Pupillen von Menschen. Denn Katzenpupillen, die sich je nach Lichtverhältnissen erweitern und zusammenziehen, sind etwas Besonderes. Sie wirken wie Fenster, wobei die größeren mehr Licht in die Augen lassen. Sie haben auch mehr von einer bestimmten Art von lichtempfindlichen Zellen im Augenhintergrund. Diese Zellen, Stäbchen genannt, nehmen schwaches Licht auf.

Tapetum lucidum

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Neben großen Pupillen und einer großen Anzahl von Stäbchen haben Katzen ein interessantes Merkmal, das Menschen nicht haben – das Tapetum (Tapetum lucidum). Dies ist eine dünne Gewebeschicht, die sich im Augenhintergrund hinter der Netzhaut befindet. Es empfängt Licht, wandelt das Licht in ein elektrisches Signal um und sendet dieses Signal an das Gehirn, um das Bild zu interpretieren. Das Tapetum der Katze besteht aus Zellen mit Kristallen, die das Licht wie ein Spiegel zur Netzhaut zurückwerfen. Dadurch kann die Netzhaut mehr Licht absorbieren.

Tapetum lucidum bei Katzen ist etwas Besonderes, weil seine reflektierende Verbindung Riboflavin ist, eine Art Vitamin B. Riboflavin hat einzigartige Eigenschaften, die Licht auf eine bestimmte Wellenlänge verstärken, die Katzen gut sehen können, was die Empfindlichkeit der Netzhaut des Auges gegenüber schwachem Licht stark erhöht.

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Bei Katzen leuchtet das Tapetum meistens gelbgrün oder gelborange, aber die Farbe variiert, ebenso wie ihre Iris, die grün, gelb, blau oder gold sein kann. Unterschiede in der Tapetum-Färbung sind nicht spezifisch für Katzen und können bei vielen Arten gefunden werden.

Tapetum lucidum kommt bei vielen anderen Tieren vor, die nachts sehen müssen – sowohl bei Raubtieren als auch bei ihrer Beute. Bei den Bewohnern der Wasserwelt nimmt das Tapetum den größten Teil des Auges ein und hilft, in schlammigem dunklem Wasser besser zu sehen.

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Vor allem einigen kleinen Haushunden fehlt diese Eigenschaft. Auch die meisten Tiere mit blauen Augen und weißem oder hellem Haar haben diese Eigenschaft verloren. Seien Sie also nicht beunruhigt, wenn die Augen Ihres Hundes oder Ihrer Katze nicht leuchten. Andere Arten, die kein Tapetum lucidum haben, sind Schweine, Vögel, Reptilien und die meisten Nagetiere und Primaten, einschließlich Menschen.

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